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  • Dr A A Mundewadi

Tratamento com ervas ayurvédicas no manejo da doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer (DA) é uma doença crônica, progressiva e neurodegenerativa que envolve comprometimento cognitivo e comportamental que prejudica gravemente as atividades do dia a dia, bem como o funcionamento social e ocupacional. Essa condição causa disfunção e atrofia do hipocampo, uma parte profunda do cérebro que ajuda a codificar memórias, bem como partes do córtex cerebral que estão envolvidas no pensamento e na tomada de decisões. Mudanças estruturais podem começar a aparecer no cérebro várias décadas antes do aparecimento real dos sinais e sintomas. A DA geralmente passa por 4 estágios clínicos. A primeira fase é pré-clínica, na qual o hipocampo e as áreas cerebrais próximas são afetadas e começam a encolher; no entanto, os pacientes geralmente não são afetados clinicamente. No estágio seguinte, denominado DA leve, o córtex cerebral também é afetado, dando origem a sintomas como perda de memória; ficando perdido; dificuldade em realizar atividades diárias, lidar com finanças, fazer julgamentos; perda de espontaneidade e iniciativa; e mudanças de humor e personalidade. O estágio subsequente é a DA moderada, na qual estão envolvidas partes do cérebro que controlam a linguagem, o raciocínio, o processamento sensorial e o pensamento consciente. Isso causa sintomas como aumento da perda de memória e confusão; tempo de atenção reduzido; dificuldade com linguagem, aprendizado, raciocínio lógico, reconhecimento de pessoas e movimento organizado; aumento do humor e mudanças de personalidade; e ações e declarações repetitivas. O último estágio é a DA grave, na qual há atrofia significativa das partes do cérebro afetadas, por causa da qual os pacientes não reconhecem membros próximos ou familiares; tornar-se completamente dependente; e perder toda a comunicação e senso de identidade. Pode haver sintomas adicionais como perda de peso, dificuldade em engolir, incontinência, infecções de pele, convulsões e aumento do sono. Placas senis (SPs) e emaranhados neurofibrilares (NFTs) são a marca registrada da patologia da DA. As placas são formadas pelo acúmulo de depósitos densos, principalmente insolúveis, de uma proteína conhecida como beta-amilóide (Ab), bem como algum material celular ao redor dos neurônios. Ab é uma parte de uma proteína maior conhecida como proteína precursora de amilóide (APP), que está associada à membrana celular do neurônio. Processos degenerativos aceleram a formação de fragmentos de Ab, que se juntam fora da célula e formam aglomerados conhecidos como SPs. Atualmente, não está claro se os SPs são a causa ou o subproduto do processo de doença da DA.

Neurônios saudáveis ​​têm um sistema de comunicação interna parcialmente composto por estruturas conhecidas como microtúbulos, que permitem o movimento de ida e volta de nutrientes e moléculas. Um tipo especial de proteína conhecida como tau se liga aos microtúbulos e os estabiliza. A DA causa alterações químicas na tau que, por sua vez, se unem e causam emaranhamento, desintegração e colapso do sistema microtubular, levando a estruturas desorganizadas conhecidas como NFTs. Estes causam interrupção na comunicação entre os neurônios, levando gradualmente à morte celular. A patologia anatômica da DA inclui, portanto, SPs e NFTs no nível microscópico e atrofia cerebro-cortical no nível macroscópico, que pode ser visualizada em placas de ressonância magnética. O início clínico da DA é precedido principalmente pelo acúmulo de SPs; enquanto os NFTs, a perda de neurônios e suas conexões sinápticas estão associados ao declínio cognitivo progressivo. A DA afeta assim a comunicação, o metabolismo e o reparo das células cerebrais; a morte progressiva das células do neurônio causa as características clínicas da doença. A presença de um número suficiente de SPs e NFTs juntamente com uma distribuição característica no cérebro é necessária para um diagnóstico definitivo de DA, uma vez que estes podem estar presentes em outras doenças neurodegenerativas, e também podem fazer parte do envelhecimento. Além de SPs e NFTs, outras alterações patológicas também podem contribuir para o processo da doença. Estes incluem degeneração granulovacuolar (no hipocampo); formação de fios de neurópilos (no córtex cerebral); deficiência colinérgica (neurotransmissor); estresse oxidativo e danos (no cérebro); inflamação crônica; alterações de clusterina (proteína); expressões aumentadas de presenilina (gene); e perda de estrogênio (hormônio).

Atualmente, a medicina moderna só pode oferecer tratamento sintomático para a DA, com a maioria dos medicamentos modulando os neurotransmissores, seja acetilcolina ou glutamato. Sintomas comportamentais como depressão, agitação, agressão, alucinações, delírios e distúrbios do sono podem ser tratados com antidepressivos, ansiolíticos, medicamentos antiparkinsonianos, betabloqueadores, drogas antiepilépticas e neurolépticos. Atividades mentais graduais e interativas são conhecidas por melhorar a cognição e retardar a deterioração. Sabe-se que dietas que reduzem o consumo de carboidratos e permitem o aumento do consumo de frutas, vegetais e peixes não cultivados revertem o declínio cognitivo leve a moderado. Tais intervenções também incluem um programa de exercícios graduados, técnicas de redução do estresse e suplementação com vitamina D3, óleo de peixe, coenzima Q-10, melatonina e metilcobalamina. Atividade física, exercício, aptidão cardiorrespiratória e dieta mediterrânea podem ter um efeito preventivo. Na ausência de qualquer tratamento específico ou cura para a DA, o tratamento fitoterápico ayurvédico pode ser utilizado criteriosamente com resultados significativos. A DA é tratada como uma mistura de doença autoimune e degenerativa e tratada usando alguns princípios de tratamento comuns utilizados para tais doenças. Isso inclui desintoxicação, tratamento de infecções crônicas e inflamações, fornecimento de nutrição específica para tecidos em degeneração, abertura de vias nutricionais danificadas e bloqueadas, modulação do metabolismo em nível geral e celular e reparo de danos reversíveis. Essas ações geralmente são realizadas concomitantemente e podem precisar ser personalizadas de acordo com a história, apresentação clínica e necessidades específicas de cada indivíduo.

A epigenética é uma mudança na expressão gênica que resulta de interações gene-ambiente; isso pode ser causado por alterações químicas ou funcionais no RNA e no DNA sem realmente alterar a sequência do gene. Elementos epigenéticos são possíveis na causa da DA, uma vez que a ocorrência de DA na maioria dos pacientes é esporádica, sem histórico familiar e apresenta-se tardiamente na vida. Exposição a produtos químicos, alumínio e chumbo; estresse oxidativo e ambiental crônico; e inflamação crônica, são fatores conhecidos que podem se apresentar por meio desse mecanismo. Embora esses sejam fatores causais, as informações referentes à epigenética podem ser usadas no tratamento ayurvédico para reverter a patologia, bem como os sintomas da DA. As combinações herbais ayurvédicas precisam ser administradas por vários meses para reverter a patologia da DA. A dosagem depende da gravidade dos sintomas; pacientes com DA moderada e grave requerem altas doses. Estes são suplementados com ervas para continuar a desintoxicação leve, tratar a inflamação e fornecer nutrição. Embora esses medicamentos sejam administrados por via oral, existem outras modalidades de tratamento também em uso. Cursos de enemas medicamentosos e gotas nasais medicamentosas podem trazer melhora significativa. Um procedimento especial conhecido como “Shiro-Basti” é usado, no qual óleos medicinais ayurvédicos quentes são derramados no couro cabeludo dentro de calotas cranianas alongadas especiais por durações específicas. A massagem generalizada da pele e a fomentação com vapor medicamentoso também proporcionam bons resultados. A exposição à luz solar (conhecida na terminologia ayurvédica como “aatap sevan”) ajuda as pessoas com DA a permanecerem ativas durante o dia e dormirem bem à noite. O consumo de vários óleos medicinais, ghee (manteiga clarificada) e medula óssea também é conhecido por trazer benefícios. A maioria desses procedimentos, assim como os tratamentos orais, requerem algum grau de cooperação das pessoas afetadas pela DA; portanto, é aconselhável iniciar o tratamento ayurvédico o mais cedo possível, de preferência no momento do diagnóstico. Isso pode garantir que os pacientes obtenham o máximo benefício terapêutico possível na forma de diminuição dos sintomas, melhor qualidade de vida e redução da morbidade e mortalidade.


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